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17°读书会笔记[1]-设计是什么

17° 读书会第一本书:设计是什么 - Michael Kroeger

阅读时间:2017-01-01

读前问题

  • Paul Rand 是怎么理解设计的?
    • 他为什么会这样理解设计?
    • 这对他的作品和经历可能产生了什么样的影响?
    • 对比自己之前对设计的理解,跟他差在哪里?
  • 他对设计新人提出了哪些建议?为什么?
    • 哪些建议对我来说很有启发?
    • 改变了过去什么样的观点?可以怎么应用?
  • 从刻意练习的角度出发,如何从 Paul Rand 身上学习?

读后思考

Paul Rand 保罗·兰德(1914-1996),美国最杰出的商标设计师、思想家及设计教育家,他为 IBM、ABC、UPS 所设计的商标无人不识,堪称经典,乔布斯称他为史上最伟大的平面设计师。

设计是什么?

Paul Rand 在多次与同行、学生的交谈中,阐述了他对设计的理解。

Design is a relationship between form and content.

设计是形式和内容的关系表达。内容就是想法,形式就是你如何处理想法,你怎么做它。该用颜色?或用黑白?大一点?小一点?三维还是平面?用时髦流行或是严肃的素材?

设计就是关系 (Design is relationships)。设计是一个关系系统。这里的关系涵盖了一个问题的所有面向,包括你和画布间的关系,你和美工刀、橡皮擦或绘图笔的关系,还有设计元素之间的关系。设计也是一种比例系统,指的是尺度大小之间的关系。

这就是做设计的起点。你得去建立一种关系,必须以某种方式和某件事情产生关联,好让你从中得到某个线索。每样东西都有关联,这永远是问题所在。在你把某样东西摆下去的那一刻,你就创造了一种关系。这类关系没有止境,这正是设计很难臻于完美的原因之一。因为你做的每一项动作,都有无穷无尽的犯错可能。

Paul 对设计的定义体现了一位平面设计师的特质。作为一名平面设计师,内容总是设计的核心对象。平面设计重在处理平面系统内多种要素的关系:属性关系、比例关系、距离关系等等。出现在平面内的任何要素之间,会衍生出交错的关系,如何处理这些关系,是优秀作品的关键。

这种思路,如果迁移到其他设计领域,是否适用?

如果把平面这个载体换成用户界面,会发现平面增多了,在不同场景和时间点上,有不同的「平面」,需要处理更多元素之间的「关系」,而且,还要处理使用者和元素之间的关系 —— 因为元素不再是静止不变的,它们很可能由使用者的行为触发,根据使用者的行为和选择呈现不同的形式。

在这个前提下,设计是关系的定义依然起作用。但是,它更为复杂了,既需要应对随时变化的情境,又需要处理更多维、更多元素之间复杂交错的关系。按照 Paul 的定义,设计师越来越难应对问题的复杂程度,或者说,难以满足交互的特性。

好的定义为什么重要

回想以前自己对设计的定义,跟书中提到的「设计是一项计划」类似。Paul 批评这种定义缺乏行动的指向性。定义必需可以把你带向某处,它必需能激发某种东西。

得到定义并不难,我们可以使用很多种不同的描述。不过,每件事情都是相对的,某人觉得湿的东西,对其他人来说或许是干的。如果仅仅阐述,或者做一些同义反复的文字游戏,意义何在?真正有意义的定义,是提供一个新的框架,赋予系统内的要素一种有机、有意义的关系,并且能够触发行动 —— 不仅提供理解,而且知道下一步应该往哪个方向做点什么。

设计不止是一种态度,它应该创造出一些新的秩序。在 Paul 看来,甚至艺术也不仅仅是表达。他很认同 John Dewey 对艺术即体验的理解,我们不应该把艺术从它应该在(或产生)的地方隔离开来,艺术应该在卧室里、厨房里,而不是只在美术馆里。

美学和设计是同样的东西。美学是设计的研究,是关系的研究。

让自己有所作为,去解释和理解你正在做的事,而不是光读书。

在 Paul 的基础上,我尝试把「行为」也纳入到设计需要处理的要素当中。更进一步,在更为宏观或者说模糊的设计语境下,我认为设计不仅是关系的表达,而且是一种求解过程。面对越来越复杂的系统,我们之所以要提前做出设计,是因为想找出在当前情境,也就是在各种要素的关系和限制之下,问题的最优解是什么,并且把它呈现出来。

基于以上,这个阶段我对设计的理解是:

设计表达内容、形式、行为之间的关系,解决它们之间的冲突,是找到和实施当前最优解的过程。

于是,对我而言,设计是问题的求解过程。

给初学者的建议

Paul 给设计新人最重要的建议是:思考。

在谈话录中,他提出一个又一个犀利的问题,把回答者步步推向更接近问题核心的地方。

思考是设计过程中的第一要务。去思考要解决的问题,而不是设计本身。设计是思维的产物。

Paul 对当时的设计教育表示不满,因为教育者并没有引导学生思考更为本质的问题。学生必须知道他们到底在做什么。

提及工具问题,Paul 认为,会用电脑,会操作所有系统和软件,这和你身为设计师,了解自己正在做什么这个问题比起来,根本微不足道。学设计时,最需要的是清晰的头脑和清晰的思路。

从问题开始,忘了问题,让问题自己浮现或让解决方案自己浮现,然后重新加以评估。这就是设计的过程,或者说,创意的过程。

一旦真正思考到问题的本质,我们就会发现,设计没有过时的问题。

如何持续练习,做出改变

Paul 的这些建议,我们可以怎样运用呢?

关于学习和思考

  • 学习任何一个领域,先思考本质问题,找到一个可以指向行动的定义
  • 用步步逼近的问题引导自己思考

关于做出好的设计

  • 一开始就把设计看成系统,不仅包括设计的对象和元素,还包括使用者、载体和设计工具
  • 抽象出系统的要素,仔细思考它们之间的关系,识别冲突和矛盾
  • 要逐渐形成自己对「最优」关系的理解和判断
  • 不要沉迷于工具,先搞清楚自己在做什么,问题是什么
  • 多多实践 Paul 提到的设计过程:提问-酝酿-解答-评估
  • 多多思考那些不会因为时间和空间而改变的问题,因为那才是设计的本质问题

最后,用 Paul 的一句警示作为结尾,提醒自己,作为一名设计师应该有的责任和追求:

重点不是离开,重点是待在里面而且把事情做对。人会想要离开,是因为他们待在里面的时候不知道自己在做什么。

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